FOTO: Brian Lawdermilk/Getty Images for NASCAR Media

Chase Elliott se repuso de un incidente causado por él mismo para ganar la tercera fecha de los playoffs de la Copa NASCAR, en los que la lista de contendientes se redujo de 16 a 12.

El estadounidense lideró la mayor cantidad de vueltas (35 de 109) este domingo, en el circuito mixto de Charlotte, para encabezar un 1-2 de Hendrick Motorsports, aunque tuvo que remontar desde la 37º colocación porque, en el giro 66, bloqueó los frenos de su auto mientras lideraba y se estrelló en la barrera de la primera curva.

Al no tener daños, a Elliott le tomó 15 vueltas regresar a las 10 primeras posiciones y, con neumáticos menos gastados, rebasó a Kevin Harvick a seis giros de la bandera a cuadros, asegurando su tercer triunfo de la campaña y festejando en la misma ubicación en la que cometió el error.

 

Su coequipero Alex Bowman sufrió de más, pero evitó la eliminación por margen corto. Tras una penalización que lo envió al fondo del grupo y permanecer en la mitad del mismo durante gran parte del trámite, estuvo en desventaja ante otros rivales porque no sumó puntos en las Etapas 1 y 2.

Sin embargo, la sucesión de encadenamientos del último segmento le permitieron jugar con la estrategia y el uso de neumáticos. Al detenerse a 20 giros de la conclusión, el estadounidense pasó del 13º al segundo sitio, suficiente para vencer por cinco puntos a Aric Almirola y por 16 a Ryan Newman.

Almirola se mantuvo en los planos estelares hasta los giros finales, ya que al no ingresar a fosos al mismo tiempo que Bowman y otros pilotos, fue cayendo en el orden. Un trompo de Daniel Suárez le ayudó para ir por neumáticos frescos en la vuelta 95, pero no tuvo tiempo suficiente y apenas terminó en 14º.

Newman sufrió más problemas, al involucrarse en más de un incidente y ser sancionado en la conclusión por cortar camino, quedando oficialmente en 32º. Los otros dos eliminados fueron Erik Jones, víctima de un choque en la vuelta 24 que le dañó su radiador, y Kurt Busch, 20º en el resultado y protagonista en otras eventualidades.

Harvick, Clint Bowyer y Brad Keselowski completaron los cinco primeros puestos, adelante de William Byron, Martin Truex II (quien arrancó al final del grupo), Ryan Blaney, Jimmie Johnson y Joey Logano. El campeón de la fase regular del campeonato, Kyle Busch, abandonó por problemas mecánicos, en tanto que Kyle Larson y Denny Hamlin cruzaron la meta en 13º y 19º.

El mexicano Suárez quedó décimo y octavo en las Etapas 1 y 2, y se dirigía a un resultado importante, hasta que trompeó en la zona intermedia de la pista y cayó a la parte trasera. Un golpe con Newman en el penúltimo giro finiquitó su 34º lugar, por lo que su ventaja ante Johnson por la 17º plaza general se redujo a seis unidades.

La segunda etapa de la postemporada, denominada “Ronda de 12”, iniciará el domingo 6 de octubre en Dover.

PUNTOS AL CIERRE DE LA “RONDA DE 16”

P PILOTO PTS/DIF
1 Martin Truex II 2175  
2 Kevin Harvick -12  
3 Brad Keselowski -23  
4 Chase Elliott -35  
5 Joey Logano -40  
6 Denny Hamlin -52  
7 Kyle Busch -57  
8 Kyle Larson -65  
9 Clint Bowyer -77  
10 William Byron -81  
10 Ryan Blaney -81  
12 Alex Bowman -89  
13 Aric Almirola -94  
14 Ryan Newman -105  
15 Kurt Busch -119  
16 Erik Jones -166  

PUNTOS AL INICIO DE LA “RONDA DE 12”

P PILOTO PTS/DIF
1    Kyle Busch 3046
2    Martin Truex II -5
3    Denny Hamlin -16
4    Joey Logano -17
5    Kevin Harvick -18
6    Chase Elliott -22
7    Brad Keselowski -22
8    Kyle Larson -40
9    Alex Bowman -41
10    Ryan Blaney -42
11    William Byron -45
12    Clint Bowyer -46