FOTO: Alan Marler/HHP for Chevy Racing

Jimmie Johnson tendrá una última oportunidad para convertirse en el piloto más laureado en la historia de la Copa NASCAR.

El californiano anunció este miércoles, a través de redes sociales, que la de 2020 será su última temporada de tiempo completo en la serie, poniendo fin a una trayectoria que lo ha visto convertirse en una leyenda de la especialidad.

Johnson, de 44 años de edad, está empatado con Richard Petty y Dale Earnhardt I con siete títulos en Copa, mismos que consiguió de 2005 a 2010, en 2013 y en 2016. Además, tiene 83 victorias, dos de éstas en las “500 Millas de Daytona” (2006 y 2013), cuatro en las “400 Millas de Indianápolis” (2006, 2008, 2009 y 2012) y dos en la Southern 500 en Darlington (2004 y 2012).

En total suma 18,834 vueltas lideradas, 36 PPs y calificó a los playoffs en 15 ocasiones de 16 posibles. Todo lo consiguió con Hendrick Motorsports, equipo al que ayudó a concretar los mejores momentos de su historia, en el apogeo de Jeff Gordon y el final de las trayectorias de Dale Earnhardt II, Mark Martin y Terry Labonte.

Este año, Johnson tuvo la peor temporada de su carrera, al no calificar a la postemporada, tener dos ingenieros tras la salida de Chad Knaus y finalizar el campeonato de Copa en 18° lugar, detrás del mexicano Daniel Suárez. Su triunfo más reciente fue el 4 de junio de 2017 (Dover).

A principios de octubre, cuando su patrocinador principal Ally renovó contrato con Hendrick hasta 2023, el estadounidense se dijo indeciso sobre si continuar en activo hasta ese año.

“No tengo un cronograma”, dijo. “Personalmente, sé que me gustaría (aprovechar) cada día que pueda antes de tener que tomar esa decisión. Hay muchas cosas que ver con el próximo auto Gen-7 (que se estrenará en 2021), la forma en que nuestro equipo se está desempeñando y lo que estamos construyendo”.

Hendrick anunciará a su sucesor en el equipo No. 48 en tiempo posterior.