FOTO: Jonathan Ferrey/Getty Images for NASCAR Media

La llegada de Daniel Suárez a Stewart-Haas Racing fue la última pieza del rompecabezas de relevancia que faltaba en la alineación de equipos y pilotos en la NASCAR Cup para este año.

Pese a que era una noticia de la que se rumoraba desde hace varias semanas, el anuncio de este lunes significó que el mexicano ocupará la última butaca de un equipo competitivo que permanecía disponible, en una temporada de fichajes que incluyó el cierre de Furniture Row y la consecuente salida de Martin Truex Jr. a Joe Gibbs Racing, la partida de Kurt Busch a Chip Ganassi Racing y la de Ryan Newman a Roush-Fenway Racing.

Sumándose al retiro de Kasey Kahne, Jamie McMurray y AJ Allmendinger se convertirán en analistas de televisión y no estarán de tiempo completo; asimismo, se destaca la promoción de Daniel Hemric, Matt Tifft y Ryan Preece, quienes después de varios años en la serie Xfinity disputarán el trofeo de “Novato del Año” en Cup.

En total, 33 combinaciones piloto/equipo correrán las 36 fechas puntuables del calendario, lo que los hace elegibles para calificar a los playoffs. Así quedó el “Juego de las Sillas”, versión de los coches de producción estadounidenses, a 40 días de las “500 Millas de Daytona”.

PILOTOS DE TIEMPO COMPLETO:

  • Team Penske (Ford): Joey Logano, Brad Keselowski y Ryan Blaney.
  • Hendrick Motorsports (Chevrolet): Jimmie Johnson, Chase Elliott, Alex Bowman y William Byron.
  • Stewart-Haas Racing (Ford): Kevin Harvick, Clint Bowyer, Aric Almirola y Daniel Suárez.
  • Joe Gibbs Racing (Toyota): Kyle Busch, Denny Hamlin, Martin Truex Jr. y Erik Jones.
  • Chip Ganassi Racing (Chevrolet): Kyle Larson y Kurt Busch.
  • Richard Childress Racing (Chevrolet): Austin Dillon y Daniel Hemric.
  • Roush-Fenway Racing (Ford): Ryan Newman y Ricky Stenhouse Jr.
  • Front Row Motorsports (Ford): David Ragan, Michael McDowell y Matt Tifft.
  • JTG/Daugherty Racing (Chevrolet): Chris Buescher y Ryan Preece.
  • Wood Brothers Racing (Ford): Paul Menard.
  • Richard Petty Motorsports (Chevrolet): Darrell Wallace Jr.
  • Germain Racing (Chevrolet): Ty Dillon.
  • Leavine Family Racing (Toyota): Matt DiBenedetto.
  • Go FAS Racing (Ford): Corey LaJoie.
  • StarCom Racing (Chevrolet): Landon Cassill.
  • Obaika Racing (Toyota): Tanner Berryhill.

Los equipos Rick Ware Racing y Premium Motorsports probablemente correrán de tiempo completo, mientras Spire Motorsports, agencia de relaciones públicas, tendrá un equipo con la concesión (“charter”) de Furniture Row y se equipará de motores Chevy. Tommy Baldwin Racing piensa revivir su operación, aunque con un calendario limitado.